Sierra Nevada es el centro de diversidad vegetal más importante del Mediterráneo occidental y uno de los más destacados de Europa , donde hasta el momento se ha registrado la presencia de 2353 especies de plantas vasculares, una cifra excepcional en nuestro ámbito. Junto a esta riqueza florística, en Sierra Nevada se han encontrado hasta el momento unas 20.000 especies de invertebrados y 290 de vertebrados (43 mamíferos, 123 aves, 20 reptiles, 7 anfibios y 6 peces).

Sierra Nevada es un lugar que reúne unas condiciones idóneas para analizar los efectos del cambio global en los ecosistemas: Un considerable gradiente altitudinal, desde los 3478 metros del Mulhacén, techo de la Península hasta los 350 metros en el extremo oriental, su proximidad al mar Mediterráneo, su posición geográfica en el extremo sur del continente europeo y por supuesto la compleja y dilatada historia natural y cultural de esta montaña. El estudio de los efectos del cambio global requiere de una visión multidisciplinar y de la puesta a punto de una serie de una serie de protocolos de investigación y seguimiento, que nos permitirán disponer de un sistema de indicadores de presión, estado y respuesta para diagnosticar el estado de salud de los ecosistemas de Sierra Nevada y su capacidad de proporcionar servicios.

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